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夏威夷“導彈警報”烏龍事件:互聯網時代,連警報都靠不住了

很難想象,會有比在周六早上聽到政府發出有導彈襲擊的警報更令人崩潰的事情。但是這正是今天早上發生在150多萬夏威夷人身上的真實情況。

“導彈將襲擊夏威夷”這篇緊急警報在人們的智能手機上全部大寫。“立即尋求庇護,這不是演習。”夏威夷當地有人收看了電視或收音機,並聽到了更加聳人聽聞的消息,再配上計算機合成的單調語音更讓人感到崩潰。“美國大平洋司令部發現一枚對夏威夷產生威脅的導彈,導彈可能在幾分鐘內對陸地或海洋產生影響。這不是演習。”

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事實上,這確實是一場演習,事實上並沒有導彈的威脅。信息是在夏威夷緊急事務管理局所謂的“常規係統演習”中被發送。由於截屏很容易,移動警報信息會在幾分鐘內迅速傳播。在Twitter上,代表美國眾議院夏威夷第二區的圖斯·加巴德發送信息,拚命試圖安撫市民和遊客,說這條信息是錯誤的:“夏威夷事件隻是虛驚一場,並沒有任何導彈即將進入夏威夷。”

盡管有戰爭和政治的潛在威脅,但是這種虛假警報大為廣播的原因是什麽?大多數美國人不知道緊急警報如何工作。冷戰時期,核戰爭的威脅隨時可能發生。而在之後,這些通知信息的基礎設施和媒體傳播係統都發生了巨大變化。

在1997年,緊急警報係統(EAS)上線,它取代了1963年以來的緊急廣播係統(EBS)。對於那些能夠記住廣播和收音機的人來說,緊急廣播係統是冷戰時期不可或缺的一部分,此時期也是電視作為主要信息傳遞工具的時代。像所有係統一樣,EBS定期測試。伴隨著無處不在的全球災難陰影,20世紀的每位美國人對電視或廣播裏出現“這是對緊急廣播係統的測試”十分熟悉。

EBS和EAS的存在都是為了讓美國總統在國家危機時刻迅速與美國公眾進行溝通。在早期,這種時刻即意味著戰爭。後來,該係統被用來通知其他緊急情況,比如自然災害、惡劣天氣或其他緊急情況。在EBS退休之前這些功能已經作為主要功能,而由EAS固定。與上世紀60年代相比,90年代時候EAS還解決了廣播渠道的豐富問題:不僅有調幅廣播和調頻廣播,還有有線電視、光纖、數字電視、衛星電視、衛星廣播等。

2006年,美國總統喬治·布什對政府在卡特裏那颶風期間的準備和應對措施提出批評後,建立了一個新的項目,即綜合公眾警報和警示係統(IpAWS)。IpAWS集成了EAS和其他政府預警係統,包括國家警報係統(HAWAS)、自動電視報警係統、商業移動設備的預警係、以及國家氣象局天氣廣播係統。

今天,IpAWS仍然存在,它被用來向夏威夷發送錯誤的導彈警報。IpAWS整個係統由聯邦應急管理署管理,該機構授權各個地方機構發送緊急信息。而在夏威夷,這個授權機構就是夏威夷應急管理署。

既然有了這些復雜的、經過時間考驗的幕後係統,該機構怎麽會犯這種錯誤呢?答案是人為失誤,這是夏威夷應急管理署發言人理查德·普拉薩在接受我的同事艾德莉安·拉法爾時的描述。這一解釋給夏威夷人提供了一種冰冷的安慰,他們還認為自己今年早上就要從地球上消失。“我10歲的孩子說,‘我以為我們會死’”,正在夏威夷度假的克裏斯·蓋瑟在推特上寫道。

但是,除了給人們帶來了慌亂之外,人為錯誤並不是對信息造成的焦慮激增的非常恰當的解釋。而主要原因在於緊急通知變得十分高效,以至於它太高效了。

2013年,聯邦應急管理署用無線緊急警報代替商業移動警報係統(WEAs)。這就是那些人們今天在智能手機上所收的信息來源。其中包括針對兒童誘拐的AMBER係統、包括天氣情況的政府緊急係統、導彈襲擊係統以及總統的直接發布。如果仔細看看自己的智能手機通知設置,你會發現自己可以禁用前兩種警報,但是第三種卻不能,雖然自20世紀中期以來所有這些係統都從未使用過。

想想蓋瑟的家庭是如何得到導彈襲擊的通知的?“我們的設備都用的是蘋果,它們在統一時間發出了Amber風格的警報。”

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IpAWS的消息包括對WEAs進行分配,它會直接通知無線運營商。經由發射塔所確定範圍,這些信息被推送到相關移動設備上,這就是為什麽人們在旅行時可以收到緊急警報。就像過去的EBS一樣,在WEA係統響起之前會出現一個刺耳的聲音,以引起接收人的註意。

人們隨時隨地攜帶智能手機。無論是在床上,還是去附近。這使得緊急時刻人們能夠在立即接受到信息。但是這也意味著毫無緩解之地。舊時的EBS通知,或通過EAS發送的任何廣播信息,隻能發送到正在收看電視或收聽廣播的人群。這些係統會通過重復信息而試圖抵達最大受眾,但是仍沒有今天所能通知的人數多。如果情況可靠,那麽就很好。但是一旦信息不可靠,則會十分糟糕,就像這次夏威夷發生的誤報事件。

但是,也許WEA中的信息不會永遠是可靠的。一項通知必須控製在90個字符以內,因此沒有詳細說明的餘地。夏威夷應急管理署發送給電視和無線電廣播的EAS信息中包括了避難的指示。那麽至少,無線通知表現出了未加修飾的恐慌。

在廣播時代,緊急通知信息經常指導受影響人群收聽當地媒體以獲得更多信息和說明。緊急通知的主要目的是通知人們采取行動,但是采取什麽行動?如何采取行動?什麽時候?原因是什麽?在20世紀80年代甚至90年代,這將涉及到需要調頻到收音機或者電視的問題。

但是現在幾乎沒有任何地方媒體可以收聽。在某些情況下,隨著全球科技公司對其生存施壓,這些地方媒體已經極度萎縮甚至關閉。而另有一些情況,人們選擇“割斷臍帶”,切斷他們與廣播和有線電視的聯係,轉而支持全球化和流媒體娛樂。

而地方媒體呢,它也成為全球的。過去一年裏,Twitter和Facebook並沒有建立起可靠的新聞平臺。除此之外,數百萬或數十億在社交媒體上看到虛假警報的人,可能阻礙了那些真正在夏威夷需要正確消息的人,他們需要對形勢的評估,以及從精神上的緊繃中恢復過來,因而需要更少的冗餘信息。

即便如此,遠在太平洋中部的美國人,已經從各種各樣的邊緣政治焦慮中走出來,他們正在呼籲對夏威夷事件追責。“我們需要一個取消程序”,夏威夷應急管理署的拉波薩回應拉弗朗斯的采訪時說道。看來,該機構似乎在發送錯誤後5分鐘試圖取消IpAWS警告。但是即使發送糾錯信息也可能會進一步傳遞這種毀滅性信息,事情並不會發生逆轉。

正如拉波薩所言,這是因為WEA在“按照預定流程工作”。這不像是短信,發送者如果發錯了可以快速道歉。IpAWS通知需要按照一種特定格式,必須正式和預先編寫。廣播通知的音頻文件必須是錄製或製作後上傳的。通常,這必須由特殊設備上的特定軟件完成。

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根據拉波薩的說法,該機構將發送變化。他說:“在換班過程中相關人員會進行演練,有人在電腦上點擊了錯誤的信息。”而另一個有意義的指令,則是在大約半小時之後出現。

所以這是如何發生的?有很多原因。在某種程度上,這是因為即使緊急係統在和平時期的信息傳遞上變得異常強大,但是它們長期以來與戰爭威脅脫鉤,更不用說在全球核戰爭的表現。另外,也許是因為媒體的分裂和分化,使得人們很難獲得詳細的官方信息。不過,部分原因也許在於,媒體整合了所有人們手中和口袋裏的設備功能,但是哪種最適用於小範圍的窄頻道信息?在某種程度上,這是因為有人在電腦上按下了錯誤按鈕,而這正是電腦程序需要做的。

原文鏈接:https://www.theatlantic.com/technology/archive/2018/01/the-internet-broke-emergency-alerts/550520/

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